Natureza

Onde a beleza cresce

Entre as montanhas e o mar, na província italiana de Livorno, na Toscana, prevalece um clima único. Aqui em uma fazenda Demeter, romãs estão sendo cultivadas e processadas por causa de seu suco rico em nutrientes. Para os envolvidos, a colheita de romã é motivo para comemorar.

O céu é claro e azul, e qualquer coisa que possa tê-lo impedido já foi levado pelo vento que sopra da costa mais próxima. Como todas as manhãs, o SUV de Fredy Röthlisberger encosta na brilhante e amarela mansão Bellavista, onde é a sede administrativa da Azienda Agricola San Mario, uma propriedade certificada pelo Demeter. Há em frente um caminho de cascalho rodeado por pinheiros, projetado para capturar e direcionar nossa atenção.

Mas quando Fredy visita Bella Vista nos dias de outono como este o aspecto da mansão toscana parece não funcionar. Inevitavelmente, nosso foco se distancia dos pinheiros e da mansão e nossa atenção agora instala-se nas fileiras de plantas que brilham em vermelho vivo do meio deles. Ou mais precisamente: o mais bonito vermelho romã.

Os arbustos de romã são plantados em longas fileiras, espaçadas em 5 metros uma da outra e se estendendo por até 150 metros de comprimento. Para o gerente de fazenda de 47 anos, é sempre uma sensação maravilhosa passear entre eles e aproveitar os frutos vermelhos brilhantes. Quando o fim do verão se aproxima, as cores e formas continuam a surpreendê-lo. Até 50 romãs balançam como lanternas em cada arbusto, quase tão alto quanto uma pessoa adulta. E como se a aparência geral não fosse impressionante o suficiente, no fundo de cada fruta há uma pequena estrela, formada pelas sépalas do botão floral. Os galhos se dobram sob sua carga pesada dos frutos.

Colhê-las agora lhes negaria os raios finais e energizantes do sol?

Fredy Röthlisberger

Prontamente às sete e meia da manhã, os trabalhadores começam a colheita. "O momento é crítico", diz Fredy, que usa sapatos de trekking e uma barba de três dias enquanto examina seu jardim toscano com a familiaridade de um urbanita. Fredy  caminha diariamente ao longo das fileiras de romãs, sempre tocando as frutas para melhor avaliá-las. Já estão completamente maduras? Elas ameaçam se abrir, caso haja outra noite fria? Colhê-las agora lhes negaria os raios finais e energizantes do sol? Pode ser questão de algumas horas, diz Fredy.

A polpa da fruta, que envolve as sementes nutritivas de forma protetora, deve preferencialmente estar de cor vermelho profundo: "Ainda estará muito cedo se estiver rosa", diz ele. Além disso, se a fruta já se abriu, deve ser processada imediatamente, a fim de preservar o máximo possível de seus nutrientes benéficos.

Fredy e sua equipe usam uma bomba hidráulica para processar as romãs: é o método mais suave que existe. Também é muito demorado e levaria muito tempo se a colheita tivesse que ser processada de uma só vez. Mas nos salões atrás da mansão amarela, os funcionários estão ocupados desde o outono até o Natal processando romãs, até que não haja mais frutas, apenas suco.

Esta manhã, Fredy está visivelmente relaxado: como nos últimos anos, o timing foi perfeito. Repetidamente ele se dirige aos cestos no chão, pega uma fruta e cuidadosamente a abre. Ele acena e diz que é exatamente assim que os frutos amadurecidos pelo sol deveriam estar.

Os trabalhadores da fazenda também estão de bom humor: para Marcella Pagliara, colher romãs das árvores é uma tarefa bela e gratificante. "Bello", a palavra italiana que significa "lindo", escapa repetidamente dos lábios da mulher italiana magra com a voz rouca e melódica. Ela é enfática de que não é apenas à beleza das frutas, mas também a atividade de colheita a que ela está se referindo. De fato, os movimentos de Marcella são quase dançantes, enquanto ela se move em torno dos arbustos frutificados. Ela posiciona cuidadosamente as tesouras de poda antes de encaixá-las e, gentilmente, coloca outra esfera vermelha em sua cesta de colheita.

É como se cada fruta quisesse ser apreciada uma última vez, antes de sair do jardim para a prensa de suco. Como se devesse haver um breve momento de silêncio e gratidão.

Com movimentos fluidos, o alegre grupo de catadores progride metro a metro. Não há sinal de estresse ou tédio, talvez porque o tamanho da fruta impossibilite levar mais de uma na mão de cada vez. Com cada fruta, deve-se sempre começar de novo: Inclinar-se e observá-la cuidadosamente antes de finalmente colhê-la. É como se cada fruta quisesse ser apreciada uma última vez, antes de sair do jardim para a prensa de suco. Como se devesse haver um breve momento de silêncio e gratidão.

Entre os trabalhadores estão um treinador de cavalos, um ferreiro e um ex-engenheiro, que estava cansado de sua carreira anterior e agora se sente mais fundamentado em suas novas responsabilidades na fazenda. Fredy explica que ele não queria trabalhadores completamente desqualificados, mas sim pessoas que tivessem um olho para a natureza. Claus Schmauch, que deixou o seu território nativo de Saarland, na Alemanha, para seguir o seu coração para a Itália, diz: "Está claro para todos que o trabalho que fazemos é bom, e por isso funciona."

Em seguida, outra carga está cheia e Claudio Poggianti, a quem os outros chamam de "Capo", sobe a bordo do trator e leva seu conteúdo ao frigorífico, onde as frutas aguardam o processamento. O trailer, mais parecido com uma placa de metal desenhada por correntes, desliza pela grama sem deixar vestígios. Fredy projetou a estrutura não convencional: quanto mais intacto e rico em minerais o solo, melhor as plantas que crescem nele são cuidadas. Fredy garante que as plantas obtenham apenas o melhor, para que possam prosperar aqui ao longo da costa, a sudoeste da cidade de Pisa.

"A romã é como uma criança fácil de cuidar e simplesmente uma alegria"

Fredy Röthlisberger

Esta região é famosa por seu clima único, criado em parte pela cordilheira dos Apeninos, que se torna visível a partir de alguns quilômetros mais para o interior. Os ventos que chegam do mar da Ligúria param quando chegam às montanhas, depois voltam e cruzam a região uma segunda vez. O resultado é uma combinação ideal de sol, calor e vento que os apreciadores de vinho consideram responsáveis pela excelente qualidade dos muitos vinhos locais mundialmente famosos. Esta combinação favorável de elementos naturais também beneficia a romã.

"A romã é como uma criança fácil de cuidar e simplesmente uma alegria", pondera Fredy. Por dois verões consecutivos, as oliveiras foram atormentadas pela mosca da oliva, e uma tempestade de granizo destruiu uma parte de sua safra de espinheiro do mar. Os arbustos de romã, por outro lado, exibem consistentemente seu vermelho brilhante no início do outono, mesmo que as geadas noturnas prevaleçam quando suas primeiras folhas começam a brotar em abril.

A fruta há muito caía na obscuridade na região, apesar de ser nativa da Itália. Os arbustos isolados podiam ser vislumbrados nos jardins da frente ou crescendo à beira da estrada. As pessoas já não pareciam saber o que fazer com romãs, a não ser colocá-las no peitoril da janela no Natal ou incluí-las em buquês de casamento como um símbolo de fertilidade. Até oito anos atrás, quando Kurt Künzi, o sogro falecido de Fredy e um suíço como ele, decidiu cultivar romãs por causa de seu suco fortificante para a saúde. Ele fez o mesmo com o espinheiro do mar quando estabeleceu sua fazenda no final dos anos 80.

Hoje, seu sucessor acha importante lembrar o objetivo fundador da fazenda Bellavista e a propriedade principal, San Mario, a apenas três quilômetros de distância: fornecer às pessoas substâncias benéficas a saúde.

A romã produzida por San Mario é usada em produtos de alta qualidade para a pele e também acaba na cozinha de muitos funcionários da fazenda.

Antes da produção de suco de romã lançado oficialmente há três anos, houve uma fase de teste de cinco anos. Vários métodos de irrigação e locais de cultivo foram considerados, e houve muita experimentação com as primeiras pequenas colheitas. Na cozinha, por exemplo: Irene Siegrist, que trabalha no escritório da Bellavista, elogia como a romã compõe molhos de carne maravilhosamente lisos e bem coloridos. E das sementes de romã que ela continua a usar em vez de passas em seus muffins.

O poder do sol em um vidro

Agora é meio-dia e hora de um intervalo. Como todos os dias, Fredy dirige de volta pelos campos até a mansão da fazenda San Mario, localizada a poucos quilômetros de distância. Aqui o edifício também é pintado de amarelo brilhante, com terras agrícolas ao redor. A esposa de Fredy, Martina, espera na varanda, cercada por flores Para o almoço, há peru com cenoura e salada. Martina Künzi comenta que eles são pessoas realistas, mas pode-se certamente ter altos padrões quando se trata do que bebemos, acrescenta o marido com uma piscadela, enquanto coloca uma garrafa de vidro sobre a mesa de carvalho. A cor do suco de romã é hipnotizante. Como poderia ser descrita, como vermelho-fogo ou laranja-púrpura? "Digamos apenas que Fredy colocou o verão na mesa", diz Martina, e assim é. O poder do sol está dentro deste vaso de vidro e há até 20 vezes mais vitamina C do que no suco de laranja, diz Fredy. E é algo que ele realmente sabe, pois regularmente ele analisa no laboratório da Bellavista.

Banheiras pelos javalis selvagens

Enquanto Fredy viaja regularmente entre as duas fazendas, Martina fica principalmente em San Mario. Às seis da manhã, depois de fechar a janela do quarto para afastar o calor, Martina considera o trabalho que está por vir: 20.000 plantas jovens, distribuídas em 70 mesas de plantio. Cuidar do cultivo requer inúmeras horas de trabalho (plantio, transplante, capina e irrigação). Martina aponta outra visão interessante: perto das romãs há grandes valas do tamanho de banheiras, cheias de água da chuva.

Os javalis cavavam essas valas e, a princípio, eram preenchidas de novo, quase diariamente. Isso levou os animais a cavar valas novas e ainda maiores durante a noite seguinte. No final das contas, eles simplesmente abandonaram as valas, assim como os javalis. Agora apenas algumas dessas valas permanecem. Construir uma cerca teria sido contrário ao princípio biodinâmico, que vê a natureza como algo contínuo e integrado, explica Martina. Os campos de San Mario são naturalmente cercados por pequenos pomares de azinheiras, que oferecem abrigo a uma abundância de diferentes aves. A coruja, o picanço-de-dorso-ruivo e um grande volume de faisões estão entre os que vivem aqui.

 

Uma visão se torna realidade

Às vezes, Martina, de 49 anos, pensa em como tudo começou. Quando criança, ela visitou a Itália com seus pais em férias, e seu pai queria viver o sonho da Toscana,ele desejava conhecer a paisagem única e natural da região, conhecer as aldeias e coletar ervas. Hoje, Martina continua o sonho de seu pai.